Nous sommes si souvent distraits dans notre vie quotidienne que nous oublions de lever les yeux. Qu’il s’agisse de messages en mode vibreur, d’e‑mails de travail « urgents » ou de la dernière vidéo virale, nous sommes dévorés par le flot continu de notifications. Par chance, pour mettre les choses légèrement en perspective, il existe un remède qui fonctionne à tous les coups. Et il est gratuit. Il s’agit, bien entendu, de l’observation des étoiles. 

Assister à l’expansion éternelle et scintillante de notre galaxie (étoiles filantes incluses) par une nuit cristalline, une tasse de chocolat chaud dans la main, est bien la plus belle leçon d’humilité. Si vous prévoyez une aventure astronomique en Irlande du Nord, vous n’aurez que l’embarras du choix. 

Des magnifiques chaînes montagneuses aux littoraux immenses, voici les six plus beaux endroits pour méditer sur l’univers en Irlande du Nord, tous accessibles en voiture depuis Belfast.

Carrick a Rede

Le mont Divis

Le point d’observation le plus proche de Belfast de notre liste, le mont Divis offre des vues époustouflantes sur la capitale depuis son sommet. Mais ne soyez pas trop distraits par la ville, le clou du spectacle se tient au-dessus de vous dans le ciel. 

Assis à une altitude qui échappe à la pollution lumineuse de la ville, les constellations abondent et les étoiles filantes tombent en cascade. Si la perspective de marcher jusqu’au sommet ne vous enchante pas, vous pouvez vous installer quelque part sur les collines de Belfast pour des vues tout aussi pleines d’émotion.

Divis Mountains

Les montagnes de Mourne

Situées dans le comté de Down, au sud de Belfast, les montagnes de Mourne attirent une foule d’amateurs de grand air. Chaîne de montagnes la plus élevée d’Irlande du Nord, elle est réputée aussi bien pour ses panoramas de jour que pour ses nuits étoilées et offre une multitude de chemins de randonnées et de sentiers naturels à parcourir. 

Quand vient l’obscurité, le ciel nocturne devient hypnotisant dans cette région du pays, dénuée de toute pollution lumineuse. Montez une tente, placez une théière sur le réchaud et installez-vous pour une nuit envoûtante.

Mourne Mountains 2

Oxford Island

Sans doute le meilleur point d’observation des étoiles dans le pays, Oxford Island, une National Nature Reserve (réserve naturelle nationale), est situé sur les rives du Lough Neagh et s’est convertie, grâce à sa faune et sa flore foisonnantes, en une destination de choix pour les amateurs de nature et les randonneurs fuyant les sentiers battus. 

En ce qui concerne ses mérites astronomiques, ce lieu a accueilli l’émission BBC Stargazing Live et a été nommé parmi les meilleurs sites de découverte de ciel étoilé (Dark Sky Discovery). Offrant des vues sans égal sur la Voie lactée s’étendant jusqu’à la galaxie d’Andromède au-delà, on comprend vite cette nomination.

Oxford Island

Davagh Forest

S’aventurer dans la campagne verdoyante d’Irlande du Nord est toujours un plaisir, mais il existe un endroit dans le comté de Tyrone qui surpasse vraiment tout le reste. Visitez la périphérie de Davagh Forest par une nuit claire et vous serez gratifiés de milliers d’étoiles scintillantes, de planètes brillantes et de comètes en feu.

Si le monde céleste vous intrigue, ne manquez pas de visiter à proximité le site des cercles de pierre de Beaghmore, un site dont la rumeur prétend qu’il serait l’héritage d’un autre monde.

Davagh Forest

La Murlough Bay

Si vous aimez le littoral brut de l’Irlande du Nord, un trajet à peine plus long vers le nord vous mènera à la magnifique Murlough Bay dans le comté d’Antrim, une région rendue célèbre en tant que cadre pour une petite série appelée Game of Thrones.

La Murlough National Nature Reserve est l’endroit idéal pour admirer les montagnes de Mourne aux sommets enneigés et les vastes plages, avant de s’aventurer dans la nature sauvage pour y trouver un lieu d’observation des étoiles sans égal.

Murlough Bay

Carrick-a-Rede

Plus réputé sans doute pour son pont en corde, Carrick-a-Rede est un site parfait pour une escapade en famille sur le littoral nord-irlandais. Au-delà de ses possibilités d’observation d’oiseaux marins, de pêche au saumon et de ses phares, ses nuits étoilées font le bonheur des astronomes amateurs. 

N’oubliez pas de prendre télescope et équipement photo : vous pouvez être sûrs de voir des choses spectaculaires parmi les étoiles scintillantes.

Vous souhaitez profiter pleinement de votre séjour à Belfast quand vous ne serez pas en train d’observer les étoiles ? Découvrez les sites à ne pas manquer à Belfast. 

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