Où peut-on admirer un gigantesque éléphant mécanique déambuler près d’un château du XIIIe siècle ? Réponse : À Nantes. 

Ancienne capitale du Duché de Bretagne, Nantes abrite plusieurs grands châteaux et palaces richement ornementés qui étaient autrefois la demeure des plus grands ducs, duchesses et aristocrates de France. 

Bon nombre de ces témoins muets de l’histoire ont survécu à l’épreuve du temps et ponctuent les rives de la Loire non loin de la ville. Pourtant, vous aurez plus de chance de tomber sur un spectacle de rue improvisé que de croiser un noble au détour d’une rue. Au fil des ans, Nantes est peu à peu devenue l’un des plus grands pôles créatifs du pays. 

Nantes city in Franc

Porteuse d’une histoire tout sauf linéaire (la ville a été séparée de sa région natale de Bretagne), Nantes regorge de sites et monuments historiques, tandis que certaines parties de la ville accueillent quelques-uns des meilleurs musées et expositions artistiques d’Europe.

Parsemée de vastes parcs et de grands espaces verts, Nantes est une ville fraîche et venteuse, mais ses nombreux restaurants, bars et établissements nocturnes vous feront sentir comme à la maison. Après tout, ce n’est pas pour rien si elle figure parmi les villes où l’on vit le mieux en France. 

Si vous vous êtes laissé(e) tenter par un week-end à Nantes, voici notre liste d’activités incontournables pour que vous profitiez au maximum de la ville.

Nantes aerial panoramic view France

Art à gogo : À la découverte du Nantes créatif

En termes de créativité, difficile de faire mieux que les Machines de l’Île et leur exposition de machines vivantes” plus grandes que nature. Occupant la partie ouest de l’Île de Nantes, cette zone accueille une foule de créatures animatroniques originales et décalées inspirées des récits de Jules Verne et des inventions au style steam-punk de Léonard de Vinci.

Que vous grimpiez sur le dos du Grand Éléphant haut de 12 mètres ou que vous montiez à bord du fantastique Carrousel des Mondes Marins, cette exposition va vous faire voyager dans un univers magique et mystérieux. 

Nantes Elephant

Une fois revenu(e) sur terre, passez de l’autre côté du fleuve pour rejoindre le Musée de l’imprimerie où vous pourrez découvrir cet art graphique au travers de diverses machines et techniques. Notre conseil ? Rejoignez une visite guidée pour découvrir les presses à imprimer d’autrefois avec démonstration à l’appui.

Si vous préférez en savoir plus sur le lien qui unit Nantes à l’expérimentation créative, rendez-vous sans plus tarder au Lieu Unique. Situé dans les anciens locaux de la biscuiterie LU, ce musée accueille aussi bien des pièces de théâtre que des rendez-vous littéraires, des expositions d’architecture et des spectacles de rue. Un programme varié et captivant.

Travelling in Nantes

Sur les chemins du patrimoine historique

Du haut de ses 37 étages, la Tour Bretagne offre une vue imprenable sur Nantes. Depuis ses hauteurs, vous pourrez observer la Loire se perdre à l’horizon et prendre quelques clichés de la ville en contrebas avant de planifier votre prochain itinéraire. 

Pour continuer, dirigez-vous vers la Cathédrale de Saint-Pierre-et-Saint-Paul. Mieux connue sous le nom de Cathédrale de Nantes, cette cathédrale catholique de style gothique datant du XVe siècle semble tout droit sortie d’un conte de fées.

Nantes Cathedral

Non loin de là, un autre édifice emblématique du patrimoine historique de la ville vous attend : le Château des Ducs de Bretagne. Construit au XIIIe siècle, ce château qui fut la demeure des ducs de Bretagne pendant 300 ans accueille aujourd’hui un musée d’histoire et une foule d’étudiants venant régulièrement profiter de ses jardins. 

Après une longue journée de visite, faites une pause en passant par le magnifique Jardin des Plantes. Éclatant de couleurs, cet espace vert accueille plus de 500 variétés de fleurs sur 28 hectares et est réputé être un des plus beaux jardins botaniques de France.

Castle of the Dukes of Brittany Chateau des Ducs de Bretagne in Nantes France

Si vous souhaitez explorer d’autres régions du nord de la France, consultez notre Guide de la Bretagne.

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