Avec tout ce que Londres a à offrir, difficile de savoir par où commencer pour une première visite.

Pour vous faciliter la tâche, nous avons préparé ce guide rapide qui vous accompagnera lors de votre première visite de The Old Smoke (le Grand Brouillard — surnom de la ville de Londres). 

London for first timers

Les palais

De toutes les résidences de la reine Elizabeth II, le Buckingham Palace est certainement la plus connue. Bien qu’il soit uniquement ouvert aux visiteurs en été, lorsque Sa Majesté est absente, c’est un arrêt incontournable, quelle que soit la saison. 

Buckingham palace

La ville de Londres compte bien d’autres palais d’envergure comme le Kensington Palace, où vous pourrez peut-être apercevoir ses célèbres occupants, le Duc et la Duchesse de Cambridge, le Prince William et Kate Middleton. Les visiteurs qui ne connaissent pas encore la ville ont tout intérêt à prévoir une promenade dans les Parcs royaux de Green Park, situés dans le Borough royal de Kensington et Chelsea, suivis de Hyde Park, pour se rendre de Kensington Palace à Buckingham Palace.

Kensington Gardens

Une autre des nombreuses attractions emblématiques de Londres est également un palais : la Tour de Londres, où les visiteurs peuvent admirer les joyaux de la Couronne britannique. La tour est facilement accessible depuis Buckingham Palace et pour s’y rendre, les visiteurs peuvent emprunter la District Line (la ligne verte) de St James’s Park Station à Tower Hill Station.

Tower of London

Les marchés

C’est bien connu, Londres est l’une des meilleures destinations au monde pour faire du shopping. Outre les nombreuses boutiques de luxe, nous vous recommandons vivement de visiter un marché londonien!

Au nord de la ville, Camden Market est réputé pour ses étals de vêtements alternatifs, tandis qu’au sud, le Brixton Market offre un véritable paradis pour les gourmets de passage en ville.

Kerb London

Pour étoffer votre compte Instagram, rendez-vous à l’impressionnant marché aux fleurs d’East London sur Colombia Road, puis continuez la visite avec le marché de Brick Lane, à quelques pas seulement, où des photos mémorables vous attendent à chaque coin de rue. Les étals des marchés locaux débordent de bibelots et de souvenirs uniques en leur genre, mais ce sont les graffitis qui font tout le charme de Brick Lane.

Columbia R Oad flower market

Cerise sur le gâteau, terminez votre tour par le marché le plus célèbre de la ville, à l’ouest de Londres sur Portobello Road, où se cachent des trésors de toutes les époques. Ici, les passants se promènent au milieu d’une impressionnante collection d’antiquités en tout genre comme des appareils photo vintage, des montres de poche ou encore des manteaux Burberry d’occasion. Après avoir fait vos achats, immortalisez vos trouvailles avec un selfie sur fond de couleurs pastel des maisons de Notting Hill. Si vous passez dans le coin un dimanche, notez que la plupart des étals sont généralement fermés ce jour-là, mais vous pourrez tout de même explorer les boutiques d’occasion du marché de Portobello Green.

Portobello Road Market

Les parcs

Souvent associée à un rythme de vie effréné, Londres compte pourtant plusieurs parcs et réserves naturelles. 

Regent’s Park domine la zone allant de Baker Street jusqu’à Camden et abrite un théâtre en plein air ainsi que le London Zoo, pour le plus grand bonheur des visiteurs. 

Regents Park Fountain

Plus à l’ouest, Hyde Park et Kensington Gardens adjacents, rendus célèbres par la piscine du lido du lac de la Serpentine, les Royal Palaces mentionnés précédemment, la Serpentine Art Gallery et d’autres trésors cachés, comme les « statues parlantes » de Peter Pan et de la Reine Victoria.

Peter Pan Statue

La gastronomie

S’il est vrai que Londres est une métropole multiculturelle, rien n’en témoigne aussi bien que l’impressionnante variété de restaurants que l’on y trouve. Vous souhaitez découvrir la cuisine coréenne, éthiopienne ou colombienne ? Londres vous donne l’embarras du choix !

Bien sûr, les visiteurs pourront également (re)découvrir de grands classiques de la cuisine britannique dans l’une des nombreuses brasseries de la ville. 

Parmi les pubs de Londres à ne pas manquer, citons The Spaniard’s Inn” à Hampstead, fréquenté par Charles Dickens, et The George Inn” à Borough, où Shakespeare donnait des représentations.

Full english

Les musées

Ce qui différencie Londres de tant d’autres grandes capitales est que la plupart de ses musées de renommée internationale peuvent être visités gratuitement.

Sur Exhibition Road, dans le district de South Kensington, se trouve le Natural History Museum, qui renferme une extraordinaire galerie de dinosaures et de mammifères préhistoriques, ainsi que le Science Museum, où vous pourrez vous divertir avec une série d’expositions interactives et d’expériences immersives, sans oublier le magnifique V&A.

Natural history museum 2

V&A est l’abréviation de Victoria and Albert Museum, un musée consacré à toutes les formes d’art qui soient, allant de la sculpture au textile en passant par la photographie, la céramique et la peinture. Chacun de ces musées a suffisamment à offrir pour y passer une journée entière, mais si votre temps est compté, il est possible de condenser la visite en une journée. 

V and a museum

Transport

Vieux de 156 ans, le métro de Londres (surnommé « The Tube ») est sans aucun doute le moyen de transport le plus rapide et le plus pratique à disposition des visiteurs, desservant de nombreux arrêts aux quatre coins de la ville jusqu’à l’aéroport de Londres Heathrow. 

Les touristes peuvent acheter une carte Oyster dans n’importe quelle station de métro, puis récupérer la caution de 5 livres en présentant un reçu à la fin de leur séjour. Une méthode de paiement sans fil par carte bancaire ou via un téléphone portable est également disponible.

London Underground

Les bus sont le deuxième moyen de transport le plus utilisé (et le moins cher) pour se déplacer en ville. Veuillez noter que les bus de Central London n’acceptent que les paiements par carte sans contact ou la carte Oyster. 

London Bus

Choice Hotels - Londres