Multiculturelle et moderne, belle et animée, la ville de Manchester est le joyau de la couronne du nord de l’Angleterre. Si vous n’avez que quelques heures à votre disposition, ne vous inquiétez pas : avec son service de tram de qualité et son centre propice à la marche, vous pourrez facilement visiter Manchester. Voici les activités idéales en cas de temps limité.

1 heure : sirotez un gin au Gorilla

Les voyageurs quittant la gare Manchester Oxford Road cherchent à se détendre au bar Gorilla animé situé juste en face. Cet établissement polyvalent propose une cuisine variée et délicieuse avec des ingrédients gérés aussi durablement que possible. Le salon de gin, au niveau mezzanine, vous propose une grande carte de ce spiritueux populaire. Laissez-vous tenter par la variété au beurre fait maison pour échapper au classique G&T. Le bar Gorilla est ouvert au moins jusqu’à minuit tous les jours de la semaine et les cocktails sont au prix de 5 £ entre 17 h et 20 h, idéal pour un verre après une conférence et avant de prendre le train pour rentrer.

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Savourez un thé au Teacup Kitchen l’après-midi.

1 heure : prenez une tasse de thé au Teacup Kitchen

Si le café est la boisson préférée des actifs, c’est le thé qui est dans le cœur de la Grande-Bretagne. Le Teacup Kitchen est l’endroit idéal pour prendre un remontant lors d’une pause. Son ambiance détendue est idéale pour le déjeuner ou le goûter. Un large choix de thés et de cafés vous permettra de composer votre snack parfait. Goûter le délicieux brownie au chocolat noir salé avec une tasse de thé blanc à la pivoine, ou optez pour la tradition avec un scone en forme de cœur avec de la confiture, de la crème et un mélange Darjeeling second flush.

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Admirez l’architecture de la mairie de Manchester.

2 heures : admirez la mairie emblématique de Manchester

Avez-vous déjà ressenti un déjà-vu ? La Mairie de Manchester est à la fois un monument à l’architecture chargée avec et un point de repère. La tour horloge néo-gothique a déjà servi pour doubler Big Ben, tandis que l’intérieur sert souvent pour doubler le Palais de Westminster dans divers films tels que Sherlock Holmes et The Iron Lady. Admirez le Sculpture Hall orné de statues de personnalités importantes de Manchester de différentes époques. Le bâtiment, ouvert de 9 h à 17 h tous les jours, se trouve sur l’Albert Square en centre-ville, accessible facilement au départ des principales gares.

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Partez à la chasse aux trésors au Affleck’s Palace.

2 heures : découvrez les objets insolites de l’Affleck’s Palace

L’Affleck’s Palace est une institution, même s’il cherche à être tout sauf ça. C’est un grand magasin excentrique et électrique unique, abritant des boutiques dans lesquelles vous trouverez tout ce qu’il n’y a pas dans l’artère principale, un endroit où se mêlent curiosités et merveilles. Les ados tendance, les types bohémiens et les touristes enchantés se pressent dans ce magasin. Débusquez des objets rétro à Bearheart ou des bibelots intéressants à Querelle’s Curiosities. Visitez la boutique Soundwaves Here We Come pour tout ce qui est musique, achetez des produits non testés sur les animaux à Soapy J ou rejoignez le Cereal Kult au café céréales Black Milk. Le fait qu’un tel magasin non conventionnel survive et prospère prouve l’esprit créatif irrépressible de Manchester.

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Dégustez des plats de restaurants étoilés au Michelin.

3 heures : réservez votre table à The French

Vous savez à l’avance que vous passerez quelques heures à Manchester ? Réservez une table à The French, l’un des meilleurs restaurants de la ville, détenteur d’une étoile au guide Michelin. Les plats y sont, sans surprises, français, mais la qualité inimitable de ce restaurant justifie son nom de The French. Son intérieur en lambris est à la fois baroque et contemporain, élégant et chaleureux. Son menu inventif comprend des petits plats vous invitant à goûter des mets variés en portions équilibrées. De délicats mets terre et mer sont proposés comme la morue pochée au beurre et à l’asperge et pieds de porc croustillants avec une sauce fumée. Abandonnez vos idées préconçues et préparez-vous pour un succulent repas.

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Parcourez les allées de la bibliothèque Chetham.

3 heures : flâner calmement dans la Chetham’s Library

Ce paradis pour les lecteurs est la plus vieille bibliothèque du monde anglophone : elle prête des livres au public depuis plus de 350 ans. Elle abrite plus de 100 000 tomes et une montagne d’ouvrages historiques, comme une grande collection victorienne. Le bâtiment date de 1421, un endroit où Marx et Engels parlaient politique. Elle est à la fois simple et incroyablement belle ; les fans d’Harry Potter se sentiront particulièrement chez eux le long des étagères en bois avec les poutres au plafond. En raison de la popularité de la bibliothèque, les entrées sont limitées dans le temps : une heure le matin, une demi-heure l’après-midi. Trois heures sont suffisantes pour s’imprégner de l’atmosphère studieuse.

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