L’Est de l’Angleterre, qui s’étend des « Home Counties » jusqu’à l’East Anglia, a beaucoup de personnalité. C’est là que Boadicée a combattu les Romains, que les Normands ont construit des cathédrales grandioses, et où de nombreuses batailles médiévales ont eu lieu. Au-delà de son histoire sanglante, c’est surtout une région qui possède une campagne magnifique, de beaux panoramas et de charmantes petites villes.

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Les punts de Cambridge. Photo: Bex Walton.

Séjournez à Cambridge, parfaite synthèse entre ancien et moderne

Comme elle compte presque 25 000 étudiants, Cambridge est réputée jeune et insouciante. Les vénérables bâtiments de la prestigieuse université disputent l’espace aux laboratoires modernes et aux start-up technologiques. Posez vos valises à l’hôtel et rendez-vous tout de suite à la rivière : pas de vrai voyage à Cambridge sans promenade en barque! Pensez juste à prendre une tenue de rechange au cas où vous tomberiez à l’eau. Pour le dîner, réservez au Midsummer House. Installé dans un cottage victorien, il propose des plats très raffinés. Le plat signature du chef est une noix de Saint-Jacques à la truffe et pomme granny, qui changera complètement votre vision du fruit de mer.

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La cathédrale St Albans. Photo: Adrian Snood.

Visitez Hertfordshire

Le Hertfordshire est un petit comté, mais il est surreprésenté dans l’imaginaire collectif. Son plus joli village est St Albans : l’aller-retour prend trois heures depuis Cambridge, mais cela en vaut la peine. Commencez par visiter la grandiose cathédrale St Albans, dont la construction commença en 1077 et continua pendant 800 ans. C’est un bâtiment à l’architecture remarquable – faites-en le tour et vous constaterez que l’intérieur comme l’extérieur sont magnifiques.

Faites une pause au très populaire restaurant méditerranéen Lussmanns pour un déjeuner tardif le samedi. L’intérieur est lumineux et la cuisine sublime. Encore une fois, ce sont les plats de poisson qui s’illustrent particulièrement car les produits sont vraiment frais. Ensuite, faites une petite balade digestive au marché animé de St Albans, sur Market Place et St Peter’s Street. C’est l’un des marchés les plus fréquentés du sud de l’Angleterre: vous trouverez forcément ce que vous cherchez sur les étals un peu branlants.

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Le château de Framlingham. Photo: Christopher_Brown.

Découvrez l’histoire du Suffolk et ses merveilles

Selon son adresse, le château de Framlingham est à Ipswich, mais il est très éloigné du centre-ville. Depuis Cambridge, il y a environ une heure et demie de route, en passant par Newmarket, Bury St Edmunds et à travers une campagne verdoyante. Le château est ouvert de 10h à 16h le week-end : inutile de vous lever aux aurores.

Prenez votre temps pour vous promener dans cette forteresse du XIIe siècle, et découvrez l’histoire des premiers ducs qui y ont vécu. En rentrant à Cambridge, arrêtez-vous à Bury St Edmunds. C’est à mi-chemin, et le Baileys 2 est l’un des meilleurs cafés de tout l’East Anglia. Il est toujours bondé d’habitués, qui profitent des plats maison, et l’ambiance y est très chaleureuse. C’est l’endroit idéal pour reprendre des forces le dimanche après-midi et pour terminer en beauté votre petit week-end.

Même s’il vous faudra sans doute une voiture pour profiter pleinement de la région, elle est vraiment parfaite pour une escapade sur un week-end. Profitez de la campagne vallonnée, des magnifiques bâtiments historiques et de l’atmosphère pittoresque de la région.

Cover Photo: Ari Bakker.

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