Si l’appel du large vous attire, laissez les villes typiques de France et direction le nord pour passer un weekend dans une contrée sauvage en faisant connaissance avec le littoral accidenté de la Bretagne. Près de Jersey et de Guernesey, les abers de la région brestoise tombent fièrement dans la Manche, tandis que le golfe de Gascogne fournit des fruits de mer frais, sans fin, aux villes et villages côtiers pittoresques. Nous avons sélectionné quelques-uns des sites les plus spectaculaires et des meilleures tables où manger dans la région.

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Explorez Les Machines de l’île. Crédits : Guilhem Vellut.

De l’ancien, du nouveau et du bleu

La Bretagne correspond tellement à ce classique mantra de mariage. Vous serez fasciné par l’ancien et le nouveau, et il y a certainement beaucoup de bleu, toutefois il va vous être difficile de trouver des influences étrangères, car cette région est résolument authentique par son identité.

Tout d’abord en haut de notre liste nous plaçons le centre-ville historique de Rennes, où les maisons à colombage semblent se pencher au hasard, tels de vieux amis qui auraient apprécié un peu trop de vin. Les bâtiments actuels ont survécu au grand incendie de 1720, ce qui nous donne une indication sur leur âge avancé. Ils jouent des coudes avec quelques édifices plus modernes et plus hauts, car la plus grande partie du développement du centre-ville actuel remonte au XXe siècle. Dédiez quelques heures à prendre des photos et à admirer l’architecture classique, puis assurez-vous de vous arrêter à la place du Champ-Jacquet pour voir d’authentiques maisons médiévales.

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Photo: Chad Sparkes.

Si vous cherchez un peu de nouveauté, direction Nantes et plus précisément Les Machines de l’île. Les machines dignes de Jules Verne vous donneront l’illusion de vous glisser hors du temps dans un rêve surréaliste. Cette exposition d’art décalée a ouvert en 2007 et s’inspire des inspirations steampunk pour créer des sculptures mobiles et magnifiques. Faites un tour à bord (littéralement) du grand éléphant mécanique, ou grimpez dans les recoins de l’arbre du héron et venez vous instruire pour tout connaître sur cette aventure à la Galerie des machines.

Pour le bleu, que diriez-vous de la mer ? Le Grand Aquarium de Saint-Malo vous réserve des splendeurs marines à couper le souffle, des créatures marines spectaculaires et des expositions interactives qui feront le bonheur de toute la famille. Deuxième site touristique le plus visité de Bretagne, l’aquarium héberge un nombre incroyable de requins et tortues aux côtés de millions de poissons tropicaux arc-en-ciel.

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Adresse chic pour dîner : La Cigale. Crédits : Mr Thinktank.

Goûtez aux spécialités de la Bretagne

Qui pourrait prétendre voyager en France sans goûter aux délicieuses saveurs régionales ? Un séjour prolongé vous permettra de manger à droite à gauche dans diverses villes et de vous faire votre propre point de vue sur la diversité culinaire. Faire une réservation au restaurant La Cigale à Nantes est un bon début. Cette brasserie ouverte depuis 1895 est classée monument historique, toutefois le code vestimentaire est décontracté, et l’atmosphère est particulièrement conviviale. Offrez-vous des spécialités bretonnes, avec des plats tentants comme la Croustade de canard (c’est effectivement une tourte au canard) ou du Carpaccio de bœuf français.

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Un plat du chef Olivier Marie au restaurant Saint Placide. Crédits : Saint Placide.

Si vous recherchez une adresse hors pair, vous serez séduit au restaurant Le Saint Placide, étoilé au Michelin, à Saint-Malo. Évitez le plateau de fruits de mer basique et optez pour des plats créatifs qui subliment les produits de la saison. Commandez un croustillant de thon au balsamique, des fromages affinés ou du pigeonneau rôti avec du café pour quelque chose qui sort de l’ordinaire.

Mais qui pourrait quitter la Bretagne sans essayer au moins quelques-unes des spécialités de fruits de mer ? Direction Concarneau, au restaurant La Coquille, en front de mer. Ils y servent des poissons de la pêche du jour rapportés par les marins du port. La salle est charmante et classique. Demandez une table à la fenêtre pour jouir d’une vue imprenable sur le port. Des prix sans prétention, et néanmoins un cadre chic pour une clientèle exigeante.

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