Au milieu de ses villages de pierre pittoresques et des domaines ruraux chargés d’histoire, vous pourriez passer une semaine entière à explorer les étendues des Midlands de l’Est. On trouve néanmoins beaucoup de choses à faire dans la partie urbaine de la région. Des villes trépidantes telles que Nottingham regorgent d’événements d’art contemporain et de restaurants renommés. Il vous suffit juste de savoir où aller. Notre guide vous aidera à tirer meilleur parti de votre escapade express au centre de l’Angleterre.

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Écoutez des débats, participez à des ateliers et regardez des films classiques au Centre d’art contemporain de Nottingham. Crédits : Picfair.

Recommandation pour : la culture

En regardant, depuis l’extérieur, la façade ondulée et la taille modeste de la Galerie d’art contemporain de Nottingham, on né devinerait jamais que ce bâtiment accueille quatre galeries, une salle d’étude, ainsi que des espaces dédiés au théâtre et au cinéma. Située dans le quartier historique de Lace Market, la galerie propose des diffusions de petits films indépendants et de films classiques ainsi que des débats sur leurs expositions actuelles ou encore des ateliers d’art destinés aux enfants les week-ends. Les expositions précédentes ont compté parmi leurs auteurs des personnalités du monde de l’art telles que David Hockney, Wolfgang Tillmans et Steve McQueen.

Recommandation pour : le café

Dans une ambiance médiévale qui contraste avec la grandeur néobaroque de l’hôtel de ville de Nottingham, le café 200 Degrees, qui a gagné plusieurs prix, est un endroit sympathique pour profiter d’une bonne infusion. La salle principale, toute en longueur et au plafond bas, aux murs recouverts de panneaux en bois et aux briques apparentes, est aussi cosy que charmante. Le meilleur endroit pour observer les gens est sur l’une des caisses à la fois chic et industrielles retournées en guise de table qui sont situées à l’extérieur. Les nombreux cafés sur la carte, torréfiés sur place, incluent la composition maison du 200, Brazilian Love Affair, ainsi qu’un mélange d’arabica mono-origine ou de saison. Si vous êtes pressé, vous pouvez même acheter un paquet de grains pour le rapporter chez vous.

Paul Stainthorp

Observez le Derbyshire à vol d’oiseau dans le téléphérique du Heights of Abraham. Crédits : Flickr/​Paul Stainthorp.

Recommandation pour : le plein air

Situé à Matlock Bath (une ancienne ville thermale à 40 kilomètres au nord-ouest de Nottingham), The Heights of Abraham est un parc qui s’étend sur 24 hectares de forêt sauvage. L’une des seules façons d’y accéder est en téléphérique en traversant une spectaculaire gorge de calcaire même s’il y a un chemin (plutôt raide) en zigzag entre la ville et le parc au cas où la balade né vous tenterait pas. En plus de la vue à couper le soufflé à travers le Peak District, le parc propose la visite de grottes souterraines et de mines, des aires de jeux, des expositions et des endroits pour piqué-niquer.

Recommandation pour : un bon repas

Sur Byard Lane, l’une des rues les plus anciennes de Nottingham, se trouve le bar à tapas et café de marché, Baresca, où des plats simples catalans sont servis dans un cadre convivial. S’inspirant de l’ambiance du vieux quartier de Barcelone, Baresca réinvente les tartines des petits-déjeuners, le Menu Del Día et les tapas que l’on préfère telles que le ragoût d’agneau marocain et les coquilles Saint-Jacques poêlées. La cave, qui rappelle une bodega, accueille un éventail éclectique de groupes qui viennent jouer, y compris le week-end, avec des artistes de jazz, soul et motown ainsi que des sessions DJ.

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Sirotez des cocktails uniques dans le bar de style clandestin Boilermaker. Photo : Getty.

Recommandation pour : sortir le soir

Niché derrière un faux showroom de chaudières dans le quartier à la mode de Hockley à Nottingham, Boilermaker est un bar original de type clandestin. Derrière la silhouette imposante du vendeur de chaudières/​videur planté devant la porte, s’offre à vous une ambiance tamisée, à la décoration bohémienne, avec des canapés vintage et de l’alcool de très bonne qualité. Bien que les cocktails traditionnels soient proposés, vous devez goûter certains de leurs breuvages les plus extravagants tels que le « Ponstar Mankini » et le « Strong Gindependent Woman ». Notamment, le « Maggie T’s Snatch of the Day » (Bourbon et Angel Delight au caramel servi dans une bouteille de lait) offre une saveur légèrement sucrée et une certaine dose d’humour en raison de son apparence unique.

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