Les vastes paysages de campagne, les trésors cachés et les sites légendaires du Sud-Est de l’Angleterre ne peuvent que réveiller votre part de romantisme. Avec un pique-nique dans la voiture et une carte routière dans la poche, vous voilà paré pour une exploration passionnante. Suivez le guide et bouclez cet ambitieux parcours de visite en une journée.

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South Downs National Park. Photo: Edward Dalmulder.

Un départ aux sources du romantisme

Quoi de plus romantique qu’une promenade à South Downs National Park? Depuis la nuit des temps, les visiteurs foulent cette crête emblématique de South Downs Ways. Venez tôt, garez-vous à Queen Elizabeth Country Park et savourez le soleil du petit matin. Vous pourriez bien vous sentir «emporté par une beauté qui dépasse toute attente», comme l’a si poétiquement écrit Virginia Woolf.

Vous voulez mettre vos poumons à l’épreuve? Butser Hill, plus haut point de South Downs, qui culmine à 270 mètres, vous offre sa superbe cime. La vue sur la forêt en contrebas et l’île de Wight que l’on aperçoit par temps clair sont si spectaculaires que vous ne pourrez pas vous empêcher de fredonner «Jérusalem», l’hymne grandiose écrit par William Blake.

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Chapelle du Watts Cemetery. Photo: Andrew Bowden.

Sur les traces d’un trésor caché

Une fois vos efforts récompensés par une part de gâteau et une boisson chaude au très charmant café du Queen Elizabeth Country Park, il est temps de regagner votre voiture pour vous rendre à 43 kilomètres au nord. Moins d’une demi-heure plus tard, vous voilà dans le village de Compton, dans le Surrey. Flânez le long des sinueuses allées d’ifs en direction du cimetière et admirez l’extraordinaire Chapelle du Watts Cemetery qui apparaît entre les arbres.

Comme l’écrivain Lucinda Lambton l’a dit: «Ce n’est pas exagéré de dire que la chapelle du Watts Cemetery est l’un des bâtiments les plus beaux, les plus extraordinaires, les plus originaux, les plus merveilleux et magiques de toutes les îles britanniques.» Ses atours celtiques et Art Nouveau justifient à eux seuls cette réputation. L’intérieur, avec un plafond orné de séraphins immaculés, de meurtrières, de médaillons et d’anges, est tout simplement sublime. Cerise sur le gâteau, ce joyau est l’un des sites les moins connus d’Angleterre.

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Windsor Castle.

Une fin de journée pleine de style

Après 50 minutes sur route nationale, vous arriverez au plus vieux château habité au monde, et l’un des plus beaux d’Angleterre, Windsor Castle. Cette forteresse particulièrement résistante du XIe siècle s’apprécie idéalement de l’extérieur. Passez le portail d’entrée et faites le tour jusqu’à la façade sud, puis continuez vers le sud à travers le charmant parc ouvert appelé The Long Walk. Après dix à quinze minutes de marche, revenez sur vos pas et appréciez la vue à couper le souffle qui s’offre à vous : l’immense château qui domine l’horizon et son écrin de verdure foisonnante.

Terminez votre journée en sirotant un thé dans l’un des adorables cafés de Windsor. Les pittoresques allées pavées et l’architecture d’un autre temps, la rivière sinueuse et les siècles d’histoire en font la quintessence des villes anglaises et l’endroit idéal pour une soirée hors du temps. Qui a dit que le romantisme était mort ?

Cover Photo: Tez Goodyer

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