Mélange éclectique d’architecture gothique, de maisons de ville en briques et de gratte-ciel ultramodernes, Londres affiche son patrimoine historique aux côtés de nombreux éléments modernes. Nombre des sites touristiques majeurs (Buckingham Palace, Big Ben et la Tour de Londres) sont instantanément identifiés à l’échelle internationale, alors que ses repas gargantuesques sont servis dans divers bars feutrés ou encore dans de petits restos indépendants pour les amateurs de bonne cuisine. Si vous ne faites qu’un saut de puce dans la capitale britannique aux multiples facettes, ou ne passez qu’un après-midi, il serait bon de réfléchir à ce que vous allez faire afin de profiter au mieux de cette métropole mondiale.

Voici quelques idées pour tirer le meilleur parti de votre séjour à Londres.

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Chasse aux trésors au Camden Market.

1 heure : Craquez pour quelques tenues vintage vendues sur le Camden Market

Cet impressionnant marché, aux ruelles sinueuses et pavées, bordées de stands dans le nord de Londres est depuis longtemps un haut lieu de la mode alternative, des artistes et des mélomanes. Pour les articles de maison délicats, faites un tour du côté de la boutique éthique indienne qui propose un mix de vêtements et de matériaux, Araucaria, vous pourriez aussi craquer pour une lampe ou une lanterne colorée à rapporter en souvenir de chez Turkish Delight. Si vous cherchez des vêtements plus anciens, allez flâner du côté des portants de Funky Town ou à The Vintage Collection, la plus grande enseigne britannique d’articles vintage.

Camden Market est aussi l’endroit idéal pour trouver rapidement de bonnes idées de cadeaux ou des souvenirs : Monkey’s Emporium présente une collection d’articles rétro, alors que Suck UK recèle d’articles utiles comme des crayons et des décapsuleurs dans des formes et tailles inédites. Après votre séance shopping, faites une halte gourmande, les stands de cuisine de rue sont légion dans le quartier. Rainbo in Stables Yard sert une cuisine asiatique fruitée à emporter composée de produits équilibrés. Mr Piadina sur Camden Lock Place confectionne de petits pains plats maison garnis d’un choix de viandes et de fromages. Le Brie et Pesto fait fureur auprès des habitués.

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Savourez quelques gâteaux exquis et autres pâtisseries au Richmond market. Crédits : Getty Images/​Grant Rooney.

1 heure : Goûtez à quelques plaisirs gourmands faits maison chez Richmond Farmers Market

Si vous passez dans les quartiers verdoyants de l’ouest de Londres, faites une halte à Richmond Farmers Market pour y découvrir la palette culinaire multiculturelle de la ville. Les produits viennent tous du terroir (culture, élevage ou chasse) et vous pourriez même assister à un concert live tout en faisant vos courses, plus spécialement si vous venez au marché un vendredi vers 17 h.

Reprenez de l’énergie en savourant un bon café corsé Reel Farmers tout en flânant d’un stand à l’autre. Vous trouverez des denrées typiquement britanniques, comme du rôti de porc, du bacon fumé localement, des tourtes fraîches, mais aussi des plats épicés d’Afrique du Sud, les biltong et droëwors (en-cas à base de bœuf salé et séché). En dessert, les tartes à la crème du Portugal, sucrées et subtilement aromatisées sont à goûter. La cuisine du marché reflète la mosaïque culturelle de la ville.

2 heures : Dégustez une pizza napolitaine traditionnelle en face d’Ealing Studios

Vous trouverez toujours une pizzeria dans Londres, mais pour des saveurs de qualité, allez donc chez Santa Maria à Ealing. Ce petit restaurant sur St Mary’s Road (d’où le nom du resto) se trouve juste à côté des fameux Ealing Studios. Groupe de télévision et de production de films, créateur de Casino Royale, Dorian Gray et Coup de foudre à Notting Hill.

La fournaise de leur four à pain au bois (venu tout droit d’Italie en 2010) permet de réaliser des cuissons traditionnelles de pizzas napolitaines, à base de produits de première fraîcheur, à garnir de produits savoureux comme le prosciutto, les tomates séchées et la mozzarella de bufflonne. Si vous finissez votre repas de bonne heure (tout à fait envisageable tant la tentation est grande), faites un saut dans l’établissement voisin, le Red Lion pub. Le QG de quelques acteurs majeurs comme Alex Guinness, de l’âge d’or du cinéma britannique.

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Visiter le musée britannique.

2 heures : Visite du British Museum

Pour un rapide voyage à travers l’histoire, allez au British Museum via Russell Square Station. L’impressionnante collection d’objets est présentée gratuitement au public, tous les jours de 10 h à 1730 (2030 le vendredi). Bien qu’il soit pratiquement impossible de tout voir en deux heures, vous aurez largement le temps de vous concentrer sur une galerie. Que diriez-vous des anciennes figurines sculptées spartiates, ou du sublime éléphant en porcelaine de la période Edo, si tumultueuse ?

Un certain nombre de circuits de visite sont suggérés également. Le Tour du monde en 90 minutes est un circuit adapté à votre timing et vous fera découvrir quelques reliques prestigieuses comme la pierre de Rosette et la frise du Parthénon. Il vous restera encore quelques instants pour dénicher un souvenir et prendre un café au Court Café, installé sur la plus grande place publique couverte d’Europe au dôme de verre impressionnant.

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Détendez-vous au rythme des mélodies du célèbre club de jazz Ronnie Scott. Crédits : Ronnie Scott/​David Sinclair.

3 heures : Le jazz est à l’honneur chez Ronnie Scott’s

La vie nocturne et la musique sont deux composantes essentielles de la scène culturelle londonienne, et rien de tel que d’assister à un concert live de qualité chez Ronnie Scott’s Jazz Club. Idéal pour manger en salle un délicieux steak à la nuit tombée, ou prendre un Smoking Vespa ou deux entre collègues.

Ouvert en 1959 aux sons de Miles Davis et Count Basie, ce légendaire club underground accueille maintenant Kurt Elling et Cassandra Wilson à sa scène, ainsi qu’un mélange varié d’artistes issus d’autres genres comme la samba et la soul. Le jazz pourrait être la spécialité de la maison ici, mais avec des plats comme la délicate brème de mer poêlée et la patte de canard glacée au miel juteux, ce n’est certainement pas la seule vedette du spectacle.

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