Cosmopolite et à l’architecture éclectique, Lisbonne est rapidement devenue le lieu de rencontre des gourmands, des noctambules et des mordus d’histoire, et sa proximité avec l’océan attire également du monde. Le long des édifices mauresques et des boutiques de mosaïque, la capitale portugaise dynamique affiche même un espace de restauration foisonnant. Les marchés des fermiers sont accolés aux tabernas traditionnelles le long du front de mer, tandis que les bars à cocktails chics et différents concepts de restauration animent le quartier Bairro Alto et les quais. Niché au cœur de ces boutiques éphémères et restaurants de renommée, le Copenhagen Coffee Lab fait souffler un air scandinave dans les rues baignées de soleil de Lisbonne.

Depuis son ouverture il y a seulement deux ans, ce café au style contemporain est rapidement devenu l’un des lieux les plus populaires de la ville. Nous avons rencontré Christina Pinto Kronback du Lab pour découvrir pourquoi ce café nordique de Lisbonne attire les amateurs de café.

« Il s’agit avant tout de notre excellent café et de notre décoration intérieure, très originale lorsque nous avons ouvert en 2015 », explique Kronback. « L’intérieur est presque tout en blanc, très épuré et d’inspiration scandinave, ce qui vous donne tout de suite envie de rester, de vous détendre et de déguster un bon café ». Nous tendons à le penser : avec des grains d’origine, de délicieuses pâtisseries et un personnel charmant, qui né voudrait pas y faire une halte ?

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Un refuge nordique au cœur du Portugal. Toutes les photos : Anna Sarcletti, Salt and Wonder.

L’invasion danoise

À une autre époque, une invasion de Danois sur le continent européen avait établi un nouvel ordre mondial. Mais lorsqu’elle est partie de la capitale danoise pour s’installer à Lisbonne, l’équipe du Copenhagen Coffee Lab voulait simplement véhiculer l’esprit viking dans le café, en amenant un savoir-faire et des techniques nordiques pour le plaisir des Portugais.

Lorsqu’on lui demande la raison de cette installation, Kronback répond : « Nous étions inspirés par la culture du café scandinave et le fait qu’il n’y avait rien par rapport à cela au Portugal ».
« Ce pays dispose de sa propre culture du café, nous avons donc pensé que ce serait la combinaison parfaite. »

Proposer une alternative aux délicieux expressos des locaux n’était pas chose facile, mais le Lab était loin d’être à court de clients pendant la saison estivale de 2017. « Nous avons introduit des personnes extérieures à la communauté locale. » poursuit Kronback. « Nous sommes situés entre le fameux Jardim Fialho de Almeida et le parlement portugais. Nos clients sont divers : touristes, députés, sans oublier les propriétaires de boutiques et les étrangers qui sont tombés amoureux de Lisbonne et qui y vivent aujourd’hui. »

En apportant une touché danoise à une clientèle en grande partie jeune et active, les champions du Lab ont adapté leurs techniques de torréfaction, V60, Aeropress et cafetières filtrantes. Ces techniques s’intègrent parfaitement au grand marché du café d’importation de Lisbonne. Ce n’est donc pas étonnant que leur concept soit acclamée, le Lab est arrivé deuxième au Best Overseas Coffee Spot Award 2016 du Brian Coffee Spot.

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Les machines à café à l’allure futuriste dans le Lab.

Des grains à foison

Imitant les cafés apaisants de Copenhague, le Lab se démarque des autres cafés de Lisbonne par sa décoration intérieure, son service généreux et sa carte de boissons diversifiée. Les grains de café arrivent de l’atelier de torréfaction éponyme du Lab à Copenhague et proviennent de pays lointains comme l’Éthiopie et le Guatemala.

« Nous achetons un type spécial de grains de café d’Afrique et d’Amérique du Sud, puis nous le torréfions dans notre atelier au Danemark », nous explique Kronback. « Nous avons trouvé la recette de torréfaction idéale pour ce café, généralement légèrement torréfié, pour faire ressortir la saveur spécifique à chaque type de café. Ainsi, nous sommes sûrs d’exploiter tout le potentiel de chaque grain. »

Dès le début, le Copenhagen Coffee Lab a révolutionné les cafés de Lisbonne en incitant les locaux à avoir une nouvelle vision de leur boisson chaude du matin. « Nous faisons tout pour orienter nos clients, connaisseurs ou non, afin qu’ils essayent quelque chose de nouveau », nous confie Kronback.

Que retrouve-t-on sur la carte ? « Le cappuccino semble être le café le plus demandé par les clients », affirme Kronback. « Il n’y a pas trop de lait, contrairement au latte, ce qui le rend plus crémeux et plus attirant », explique Christina.

En effet, si vous avez l’esprit aventureux, optez pour un mélange éthiopien avec des notes de miel ou un brésilien onctueux. Même les pâtisseries ont une touché nordique distincte, avec une croûte molle et une garniture au beurre. « Croyez-le ou non, notre deuxième produit le plus vendu est le roulé à la cannelle inspiré des pâtisseries danoises », nous révèle Kronback. « C’est une pâtisserie aérienne à la cannelle avec un peu de cardamome. Officiellement, je mange deux petits roulés tous les jours, mais en réalité, j’en mange trois gros ! »

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Optez pour un mélange éthiopien avec des notes de miel ou un brésilien onctueux.

Un refuge nordique

La décontraction semble planer dans le Copenhagen Coffee Lab. L’endroit est cool, simple et basique, avec des petits recoins douillets, des carreaux monochromes et une ambiance scandinave affirmée. Le café principal est une oasis blanche étincelante, une escapade en dehors des rayons de soleil baignant continuellement le pavé, tandis qu’un espace isolé et sans fenêtres est là pour accueillir les actifs souhaitant prendre une pause. De grands tabourets sont disposés contre le bar en forme de L et un coin fenêtre matelassé est installé pour le côté confort. Un simple tableau noir indique les plats et les boissons du jour et des globes en verre remplis de pâtisseries viennent décorer le comptoir.

Le Lab né s’appelle pas ainsi par hasard : l’ambiance y est innovante et expérimentale avec des tables communes parallèles aux murs et des machines à café à l’allure futuriste. Le Lab est également dynamique : vous croiserez souvent son camion dans les rues et lors d’événements gastronomiques. L’équipe prévoit même de se développer.

« Beaucoup de choses se sont passées depuis l’ouverture », nous confie Kronback. « Vous retrouverez notre culture de café mixte à plusieurs endroits du centre de Lisbonne car nous allons ouvrir deux nouveaux locaux à Alfama et à Belém. » La demande existe certainement puisque les cafés spécialisés né montrent aucun signe de ralentissement.

Pour décrire le Copenhagen Coffee Lab en quelques mots ? « Qualité, décontraction et délicieusement bon. » Il est facile de vouloir des cafés de qualité, mais il est plus difficile d’en faire, et pourtant, le Lab y parvient.

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