Grâce à sa période prospère, alors qu’elle était un bastion de la révolution industrielle, Birmingham a pu s’épanouir pour devenir la ville riche, animée, pleine de diversité qu’elle est aujourd’hui. Des espaces à l’architecture du XVIIIème siècle impressionnante et des entrepôts convertis hébergent désormais des bars et restaurants animés, tandis que de nombreuses personnes parcourent des kilomètres pour une journée de shopping dans ce centre commercial. Si vous vous trouvez à Birmingham pour quelques heures, prenez le temps d’explorer ces délices locaux soigneusement sélectionnés.

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Un sucre ou deux ? C’est l’heure du thé au Centenary Lounge.

1 heure : Détendez-vous dans le Centenary Lounge, au style rétro

Si vous êtes à Birmingham pour affaires, détendez-vous une heure entre vos réunions ou conférences dans le Centenary Lounge au style Art déco. Il existe en fait deux branches : une près de Snow Hill Station, l’autre à Moor Street Queensway. Rien de mieux, donc, pour s’arrêter un instant avant ou après un trajet en train.

Asseyez-vous et profitez du décor confortable au style rétro tandis que vous savourez un café issu du commerce équitable ou un thé à l’arôme enivrant. Si vous avez un petit creux, commandez un généreux petit-déjeuner anglais ou continental, ou laissez-vous tenter par un petit sandwich (ou même une part de gâteau).

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Goûtez les célèbres currys de Birmingham. Nous vous conseillons l’agneau à la sauce Balti avec du naan Peshwari.

1 heure : Faites du shopping à Grand Central

Vous avez le choix entre deux centres principaux, les amoureux du shopping ont donc de quoi s’occuper à Birmingham. Grand Central est plus adapté aux courtes visites, en particulier car il se situe au dernier étage de la New Street station. Son emplacement en plein centre en fait un lieu pratique pour le déjeuner ou pour s’y arrêter après le travail, surtout pour ceux qui prennent les transports. Ouvert dès 6h30 du matin, il est aussi parfait pour les lève-tôt.

Prenez un shot de caféine en vitesse le matin dans l’un des nombreux cafés du centre ou allez-y plus longtemps pour prendre le déjeuner dans un des restaurants de Grand Central. Nous vous conseillons de faire un saut au Ed’s Easy Diner si vous avez envie d’un burger à l’américaine sur le pouce. Ensuite c’est l’heure du shopping ! Hobbs, Kiehls, John Lewis et The White Company ne sont que quelques exemples de magasins dans lesquels vous pouvez flâner.

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Goûtez les célèbres currys de Birmingham. Nous vous conseillons l’agneau à la sauce Balti avec du naan Peshwari.

2 heures : Essayez les currys épicés à Asha’s

Lieu de naissance du Balti, Birmingham a longtemps été la ville où l’on trouvait les meilleurs currys et plats d’inspiration indienne au Royaume-Uni. Asha’s, sur Newhall Street, donne un aspect plus moderne à sa décoration opulente avec des lampes scintillantes, des chaises rembourrées et de somptueux sofas violets dans lesquels vous aimerez vous affaler.

Comme ce restaurant appartient à l’actrice indienne Asha Bhosle, il n’est pas rare d’y apercevoir une ou deux célébrités siroter un cocktail à la présentation exquise. Vous y retrouverez les saveurs riches et profondes de la cuisine traditionnelle indienne, revisitées de façon contemporaine. Un plateau déjeuner de luxe est également proposé, et le restaurant se trouve à seulement quelques pas du centre financier.

Botanical Gardens
Les fleurs s’épanouissent, au Birmingham Botanical Gardens.

2 heures : Ne faites qu’un avec la nature, dans les jardins du Botanical Gardens

Lorsque le soleil brille, allez vous promener dans les jardins botaniques luxuriants de la ville, les Birmingham Botanical Gardens. Située tout près de la Birmingham City University et non loin du campus de l’université de Birmingham, cette zone dispose d’un excellent réseau de transports.

En plus des jardins, n’oubliez pas de vous plonger dans l’exotisme des serres. Il y en a cinq en tout, vous y trouverez des climats doux tropicaux et subtropicaux et une serre de papillons vivant avec des insectes kaléidoscopiques d’Afrique et d’Asie. Si vous avez encore du temps, faites un saut au pub The White Swan pour manger un morceau et boire un verre. Cette auberge au style rustique est à proximité des jardins botaniques, en marchant depuis Harborne Road.

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Essayez de trouver Nemo dans le National Sea Life Centre. Photo: Antonio Roberts.

3 heures : Explorez les profondeurs au National Sea Life Centre

Si vous ne savez pas quoi faire les jours de pluie à Birmingham, partez explorer le National Sea Life Centre de la ville. Idéalement situé, juste à côté de Brindleyplace et du Canal Old Line, ce centre est proche des principales zones commerciales et des réseaux de transport public rapides.

Avec plus de 50 aquariums et quelques autres réserves, le Sea Life Centre est le lieu idéal si vous avez plusieurs heures devant vous. Vous y trouverez 180 000 espèces stupéfiantes, des requins jusqu’aux méduses. Après avoir découvert les secrets des profondeurs de l’océan, les endroits où manger ne manquent pas dans les environs : la chaîne de restaurants italiens Carluccio se trouve à seulement quelques minutes de marche.

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Sortez jusqu’à très tard sur la Broad Street de Birmingham.

3 heures : Passez une bonne soirée sur Broad Street

Si vous aimez la musique, la danse et siroter quelques verres le long du canal, vous apprécierez la Broad Street de Birmingham. Vous y trouverez le Tap & Spile, un pub qui date de 1821, le bar kitsch Popworld et le toujours très animé 6 on Broad Street, qui propose des concerts.

Si vous sortez en ville, Broad Street se situe à une courte distance de la Barclaycard Arena et du Symphony Hall. Et lorsque la nuit est déjà bien entamée, le Players Bar vous fera danser au son de DJ sets en direct jusqu’à 3 ou 4 h du matin.

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