Krampushnacht in Austria

Issue d’histoires folkloriques des pays alpins vieilles de plusieurs siècles, la Krampusnacht est une nuit au début du mois de décembre dédiée à Krampus, une créature maléfique mi-chèvre, mi-démon. 

En Autriche et dans la région germanophone des Alpes, ce personnage démoniaque fait partie intégrante de la saison des fêtes. Selon la légende, chaque soir du 5 décembre, Krampus sort de sa tanière pour punir les enfants désobéissants en les fouettant de son bâton avant de les traîner jusqu’en enfer. De nos jours, la nuit de la Krampusnacht est principalement l’occasion de s’amuser et de boire.

Avez-vous été sage cette année ? Faites pénitence ou vous risquez bien de vous attirer les foudres de cet ancien démon à la langue acerbe. Si vous souhaitez visiter Salzbourg pour rencontrer la créature en personne, voici six choses à savoir sur la Krampusnacht.

Krampushnacht Salzburg

Qui est Krampus ?

En bref, Krampus est le méchant démon qui accompagne le gentil père Noël. 

Si ce dernier est un personnage joyeux et généreux qui récompense les enfants sages en leur offrant des cadeaux, Krampus, quant à lui, est une créature mythique dont le rôle est de punir les enfants qui se sont mal conduits. 

Souvent représenté sous la forme d’un démon aux cheveux noirs muni de cornes, de griffes et d’un bouc au menton (dont l’apparence est similaire aux représentations classiques du diable), cet « anti-Saint Nicolas » de chaînes et de cloches vêtu n’est ni plus ni moins qu’une vision cauchemardesque devenue réalité. 

Avec sa langue pendante et son ballot de branches de bouleau dont il se sert pour fouetter les enfants désobéissants, Krampus arrive à Salzbourg chaque mois de décembre pour battre et enlever les enfants désobéissants.

À l’origine, Krampus était une créature purement païenne décrite comme l’enfant de Hel dans la mythologie nordique. Dans les pays alpins, les légendes racontent que Krampus et ses perchten (une armée d’elfes maléfiques) parcourraient les terres en tourmentant quiconque avait le malheur de croiser leur chemin. Tandis que ses elfes prenaient un malin plaisir à fouetter les fainéants, les jeunes turbulents et les ivrognes, Krumpus, lui, enlevait tous ces mécréants sans distinction aucune. 

Au fil des siècles, le christianisme remplaça peu à peu les croyances païennes et Krampus endossa un nouveau rôle pour devenir le cruel acolyte de Saint Nicolas, à l’instar de Zwarte Piet dans les Pays-Bas, de Knecht Ruprecht (ou Belsnickel) en Allemagne ou encore du Père Fouettard en France.

Krampus Austria

Qu’est-ce que la Krampusnacht ?

Bien que les événements et autres références associées au monstre furent supprimés par l’église catholique, puis interdits par le régime fasciste, la Krampusnacht et Krampus lui-même ont suscité un tout nouvel engouement depuis quelque temps. 

Chaque Krampusnacht, le légendaire Krampus resurgit pour faire régner la terreur, assénant des coups à l’aide de son bâton avant d’enlever, voire même de noyer, quiconque figure sur sa liste. 

Destinée à l’origine à attiser la peur des plus jeunes pour les inciter à bien se comporter, la nuit de Krampusnacht est aujourd’hui utilisée comme excuse pour célébrer cette tradition alpine en se divertissant ; bonne bouffe, alcool qui coule à flots, costumes grandioses et fanfares sont au programme.

What is Krampusnacht

Comment fête-t-on la Krampusnacht ?

Véritable conte de fées hivernal avec une touche de malice, les principaux événements de la Krampusnacht incluent la parade de Krampus ou encore la course de Krampus au cours de laquelle des milliers d’hommes ivres et déguisés se retrouvent dans les rues de la ville pour faire la course.

Si vous comptez vous déguiser (ce qui est vivement conseillé), hors de question de faire les choses à moitié ! Les hommes doivent porter des masques en bois aussi terrifiants que possible. Cornes, crocs, griffes et yeux injectés de sang sont attendus. Pour ce qui est des vêtements, misez sur des costumes folkloriques en peau de chèvre ou de mouton qui se rapprochent le plus possible des descriptions traditionnelles de Krampus.

Les femmes peuvent également se joindre aux festivités en se déguisant en « Frau Perchta ». Similaires à ceux de Krampus, les costumes de Frau Perchta doivent inclure d’horribles masques et des cheveux blancs ébouriffés accompagnés de longues robes de style gothique.

Who is Krampus

Où célèbre-t-on la Krampusnacht ?

Le 6 décembre, l’Autriche, l’Allemagne et d’autres pays de la région des Alpes célèbrent la Saint Nicolas. La Krampusnacht est justement la nuit qui précède ces festivités. 

Durant les quelques jours qui précèdent la Krampusnacht, de nombreuses festivités incontournables ont lieu aux quatre coins de Salzbourg, mais si vous ne deviez en choisir qu’une, rejoignez sans hésiter la Krampuslauf (Course de Krampus) qui se déroule le 5 décembre de chaque année.

Krampus

Participer à la Parade et à la Course de Krampus

À l’instar de Krampus, la parade qui porte son nom n’a rien de délicat ni d’ordonné.

Se déplaçant sous le couvert de la nuit, les marcheurs portent d’effrayants costumes et certains en profitent même pour ponctuer leur parcours de quelques pirouettes et sauts périlleux. 

Et comme il s’agit d’un événement gratuit, le nombre de participants augmente très rapidement. Plus de 200 clubs de parade passent des mois à créer leurs costumes, à répéter leurs déplacements en formation et à organiser la fête qui suit la fin de la parade, alors mieux vaut arriver tôt pour vous assurer d’avoir une bonne place. 

Une partie de l’événement est consacrée à la course et si vous n’êtes pas spectateur, attendez-vous à une course-poursuite improvisée et peut-être même quelques coups de fouet.

Where is Krampusnacht celebrated

Gourmandises pour adultes malicieux

C’est bien connu, la gastronomie a toujours su rassembler les foules, et lorsqu’il s’agit de cuisine autrichienne, impossible de ne pas partager un moment réunis autour d’un des succulents repas servis dans toute la ville.

Prenez un verre de schnaps fruité ou de vin chaud dans l’un des stands non loin de là pour vous tenir bien au chaud tout en dégustant une part de gâteau dégoulinant de sucre et d’autres pâtisseries comme des brioches tressées épicées, de petits gâteaux sucrés cuits vapeur et des doughnuts encore chauds.

Profitez au mieux de l’événement en passant un week-end en ville. Découvrez comment passer deux jours à Salzbourg ici.

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